ALLES OVER DE REGENWORM:

De regenworm is erg nuttig – regenwormen zorgen ervoor dat de aarde zeer vruchtbaar wordt.

De regenworm

Regenwormen zijn echte mensenvrienden, en ook echte milieuvrienden: regenwormen zorgen er namelijk voor dat geen (of minder) (kunst)bemesting nodig is. Helaas wordt in gangbare landbouw niet optimaal gebruik gemaakt van regenwormen. Door met grote trekkers het land open te breken, worden alle wormtunnels kapot gemaakt en gaan veel regenwormen (en andere bodemdieren) dood.

Giftige chemicaliën die flink gebruikt worden in niet-biologische landbouw zorgen ervoor dat biodiversiteit sterk afneemt. Niet alleen regenwormen, maar allerlei bodemleven gaat verloren. Het is best erg, ook voor de gewassen, omdat de wortels juist gestimuleerd worden door bodemleven, zodat de gewassen gezonder groeien, en ook gezonder zijn om te eten.

Regenwormen komen ons het best van pas in de tuin, zodat we biologische planten kunnen kweken, in vruchtbare aarde, zonder kunstmest. Alle soorten bodem structuur hebben baat bij de activiteiten van de regenworm. Regenwormen graven tunnels, waardoor het aarde de kans krijgt om als het ware adem te halen – er komt zuurstof in de grond. Regenwormen laten ook water in de aarde trekken.

Is de regenworm een ‘gemiddelde’ dier? 

De gemiddelde ringworm (en andere gesegmenteerde wormen) kunnen gezien worden, als ‘gemiddeld dieren op Aarde’, omdat, op het gebied van dierlijke complexiteit, ongeveer de helft van alle diersoorten op aarde minder complex zijn dan de ringworm, terwijl de andere helft complexer is. Natuurlijk zijn wij mensen de meest complexe organismes! (Dat vinden we zelf in ieder geval!)

Voor natuur- en tuinliefhebbers, zijn regenwormen echter op geen enkele manier een ‘gemiddelde’ dier! Vergeleken met andere ringwormen, zijn regenwormen erg bijzonder omdat regenwormen zeer gestroomlijnd, uitgekleed, zakelijk, en tamelijk hoog ontwikkeld beestje is. Regenwormen lijken erg simpel. Maar eigenlijk doen ze zeer complexe dingen. Regenwormen zien er alleen zo simpel uit omdat het zo gespecialiseerd is in zijn taken.

Andere, gemiddelde ringwormen,  zoals de ringwormen die gevonden worden in de zee bijvoorbeeld, hebben over het algemeen monddelen, ogen en voelsprieten. Aan de achterkant kunnen ze een andere set van antenne-achtige projecties, en tussen elk segment kunnen er mond-achtige aanhangsels zijn. Regenwormen hebben geen van deze typische ringworm accessoires. In feite lijkt op eerste gezicht de regenworm niet op veel meer dan een lange, gesegmenteerde cilinder met twee uiteinden. Maar wat de regenworm doet met de aarde, qua bodemvruchtbaarheid, is een echte wonder.

Het lichaam van de regenworm:

Er zijn een aantal zichtbare en onzichtbare kenmerken te bewonderen over de  lichaamsbouw van regenwormen:

  • Regenwormen hebben een gestroomlijnd lichaam, met geen opvallende openingen. De regenworm lichaam is een aanpassing aan het leven in smalle holen onder de grond: in die smalle tunnels, zouden antennes en mooie staarten alleen in de weg zitten.
  • Regenwormen hebben geen ogen, maar ze hebben wel lichtgevoelige cellen die verspreid liggen over hun buitenste schil. Deze cellen stellen regenwormen niet in staat afbeeldingen of formen te onderscheiden, maar geeft regenwormen wel de capaciteit om licht op te sporen en veranderingen in lichtintensiteit op te merken. De huidcellen van regenwormen zijn ook gevoelig voor aanraking met chemicaliën.
  • Regenwormen hebben zeer eenvoudige hersenen, die gespecialiseerd zijn in het anasturen van het beweging van het lichaam in reactie op licht, en niet veel anders. Om te laten zien hoe eenvoudig het regenworm brein is, als van een regenworm de hersenen worden verwijderd, zijn wijzigingen in de algemene gedrag nauwelijks merkbaar.
  • De regenworm heeft vijf harten. De kalkhoudende klieren, die tussen de harten zitten, beheren de hoeveelheden calcium in het dieet van de worm (een probleem dat iedereen overkomt die alleen maar aarde eet!).
  • Regenwormen hebben geen longen. Regenworm “adem” bestaat uit zuurstof dat passief uit de lucht opgenomen wordt door de huid in het lichaam. Een probleem met het hebben van een dergelijke doorlatende huid is dat regenwormen gemakkelijk uitdrogen, maar niet zo snel als weekdieren.
  • Elke regenworm draagt zowel mannelijke als vrouwelijke geslachtsorganen onderdelen – ze zijn, net als slakken, tweeslachtig!

Regenworm Survival!

Wanneer de bodem wordt erg koud, zeer warm, zeer nat of erg droog wordt, krijgt de regenworm het moeilijk. Overlevingsstrategieën variëren van soort tot soort. Sommige wormen hebben een unieke overlevingsstrategie: zij graven zich de diept in, waar ze zich in ballen rollen en slijm om zich heen uitscheiden, wat ze een beschermende laag geeft. In een dergelijke toestand, kan de regenworm zijn lichaamsfuncties drastisch vertragen. De regenworm blijft dan in een soort van zwevende animatie, gewoon wachten tot de omstandigheden verbeteren. De regenworm “rust” alleen maar tot er weer een goede regen valt.

Hoe bewegent regenwormen zich?

Het geheim van de beweging van regenwormen zit in twee dingen die je niet kunt zien, door alleen maar te kijken.

De regenworm heeft geen botten, maar een complexe systeem van de spieren die het in staat stelt om niet alleen als een gek te bewegen, maar ook om zich zeer snel in te krimpen in een stompe, dikke vorm, en daarna weer lang en slank uit te rekken.

Regenwormen hebben kleine, bijna onzichtbare haartjes, die meestal binnen hun lichaam, en onder het huid worden worden gehouden. Wanneer de wormen in hun holen willen blijven, steken ze de haartjes uit de huid, en in de omliggende aarde, en verankeren zich zo op hun plaats. Hiermee kan een regenworm zich zo goed verankeren in het aarde dat het nauwelijks uit een hol te trekken is: het breekt eerder in tweeën, voordat het los laat.

Dit is hoe de regenworm zich voortbeweegt. eerste, met behulp van de complexe spieren, maakt het zichzelf lang. Dan ankers de voorkant van zijn lichaam door het steken van zijn voorste setae in de bodem. Nu is het trekt haar achterkant naar voren, waardoor zich kort en dik. Zodra de achterkant op zijn plaats is, worden de voorste setae onttrokken uit de bodem, maar setae op de achterkant vast zitten buiten, het verankeren van de achterkant. Nu is het front-end is vrij om naar voren te schieten in het hol als de worm maakt zich lang en slank. Dan het hele proces wordt herhaald.

Niet-inheemse regenwormen

De situatie met regenwormen is niet altijd zwart en wit. Soms kunnen deze geweldige dieren problemen veroorzaken. Wanneer niet-inheemse soorten regenwormen worden geïntroduceerd in een ecosysteem waar ze niet thuis horen, kan dit daadwerkelijk leiden tot grote problemen.

Bijvoorbeeld, in Canada zijn ongeveer 20 soorten regenwormen bekend, maar 18 daarvan zijn ingevoerd uit Europa. Er bestaat een vergelijkbare situatie in de noordelijke staten van de VS. Alle inheemse soorten regenwormen in deze noordelijke gebieden raakten mogelijk uitgestorven tijdens de laatste ijstijd.

Afgevallen bladeren ontleden langzaam op de vloer van de bos, en creëren een sponsachtige laag van organische mteriaal. De ‘spons’ is niet echt aarde, maar veel organismen zijn afhankelijk van de spons voor hun overleving. De niet-inheemse regenwormen eten de ‘spons’, waardoor andere dieren problemen hebben.

Is de regenworm belangrijk voor de bodem?

Wat regenwormen doen is, in ecologische termen, zeker niet eenvoudig. De grote natuuronderzoeker Charles Darwin, na het maken van een zorgvuldige studie van regenwormen, schreef dit:

“… Het kan worden betwijfeld of er nog andere dieren die zo’n belangrijke rol hebben gespeeld in de geschiedenis van de wereld als deze nederig georganiseerde wezens.”

“De geschiedenis van de wereld”, zei hij!

Een belangrijk ding dat regenwormen  doen is de bodem met tunnels doorploegen. Hun tunnels bieden de grond met doorgangen waardoor water en lucht kunnen circuleren, en dat is belangrijk, omdat bodem micro-organismen en plantenwortels hebben lucht en water nodig, net als wij. Zonder het ploegen van regenwormen, wordt de grond verdicht, en kan de lucht en het water niet circuleren in, en plantenwortels kunnen het niet doordringen.

Een studie toonde aan dat elk jaar per acre (0,4 hectare) van gemiddelde gecultiveerd land, ongeveer 7200 kg aan regenwormen uitwerpselen worden gemaakt –  en tot 13.500 kg in een wormstekige bodem! Charles Darwin zelf heeft berekend dat als alle worm uitwerpselen als gevolg van tien jaar worm werk op een hectare grond werden verspreid over dat hectare, zou het veldje met een laag van 5 cm bedekt kunnen worden.

Dit is iets wat we moeten waarderen, omdat regenwormen uitwerpselen – rijk zijn aan stikstof, calcium, magnesium en fosfor, en deze zijn allemaal belangrijke voedingsstoffen voor een gezonde, welvarende ecosystemen. In uw eigen achtertuin heeft u misschien waar kunnen nemen dat het gras beter en groener groeit, waar de regenworm holen graaft en actief is.

 

REGENWORMEN KOPEN

Wij verkopen zelf geen regenwormen, maar adviseren u om regenwormen te kopen op wormenbakken.nl. Hieris een link naar de bestel pagina. Wij hebben de wormen die we in eigen tuin gebruiken ook hier gekocht, en zijn er erg blij mee. Het zijn mooie gezonde regenwormen van het soort Eisenia fetida, ook wel tijgerwormen of mestpieren genoemd.

Het zijn ook hartstikke leuke mensen die zaken doen vanuit het hart, en duurzaamheid voorop stellen. Ik denk dat ze het niet erg vinden als je ze even belt om vragen te stellen over regenwormen. Dat heb ik zelf ook gedaan, en een leuke gesprek gehad. Ze hebben ons zelfs uitgenodigd naar een duurzaamheidsbeurs waar ze een stand hadden, en entree kaartjes toegestuurd!

TIJGERWORMEN – DE ULTIEME COMPOST WORMEN

Tijgerwormen worden ook mestpieren genoemd, in het Latijns Eisenia Fetida, en in het Engels California Redworms of Red Wigglers.

Tijgerwormen zijn de meest gebruikte en de meest veelzijdige compost worm. Over het algemeen worden ze tussen de 5 en 10 centimeter lang. Tijgerwormen hebben een rode / paarse kleur, maar zij variëren behoorlijk van kleur: van licht oranje tot donkerpaars. Meestal zijn de strepen zichtbaar, maar niet altijd.De mooie tijgerachtige strepen zijn waar de tijgerworm zijn naam aan te danken heeft. Een kenmerk die wel vrij consistent is, is dat de meeste tijgerwormen een gele staartpunt hebben.

Tijgerwormen kunnen zowel lage en hoge temperaturen weerstaan. De temperaturen waarin zij zich het beste voelen zitten tussen de 15 en 25 graden, maar kunnen alles tussen 0 en 35 graden makkelijk doorstaan. Ze doen het dus zeer goed zowel binnen in een wormenbak, en buiten in de meeste klimaten. Ze kunnen ook tijdelijk bevriezen, maar dit is niet aangeraden.De optimale kweektemperatuur voor tijgerwormen is tussen de 15 en 20 graden, terwijl de optimale temperatuur voor groei van de wormen en maximale wormencompost productie ongeveer 25 graden is.

De wormsoort Eisenia fetida is heel gemakkelijk te kweken in de wormenbakken / wormenbedden. Er moet wel goed aan hun basisbehoeften worden voldaan. het is aangeraden de wormenbak eerst in te stellen instellen voordat de wormen aankomen.

Van deze verschillende namen kan veel informatie over tijgerwormen worden afgeleid. Ze heten mestpieren omdat ze graag dierenmest eten en ook zeer geschikt zijn als compost wormen. Ze heten ‘Fetida’ omdat ze een stinkende vloeistof uitscheiden wanneer ze gedreigd worden. Ze worden ‘wiggler’ genoemd omdat ze zich ontzettend wriemelen, wrikken en spartelen.

Tijgerwormen zijn zeer robuuste organismen, en worden beschouwd als de beste wormen voor het maken van compost, en voor vissen. Tijgerwormen kunnen heel wat organisch materiaal afbreken – tot hun eigen lichaamsgewicht, elke dag! Nadat ze het materiaal verteerd hebben, scheiden ze zeer vruchtbare stoffen uit, die gebruikt kunnen worden als supermest! Vooral de urine van de wormen is vloeibaar goud voor iedereen die zijn planten wil verwennen, en eetbare planten uit de grond wil laten schieten.

Vissen met tijgerwormen

Het is een beetje zonde om zulke prachtige beesten te gebruiken om mee te vissen. Maar tijgerwormen zijn wel de perfecte worm om mee te vissen. Ten eerste blijven ze heel lang onderwater in leven, en ten tweede, ze spartelen zo veel (en zo lang) onderwater, dat ze vissen aantrekken.